Tetangga Kita di Luar Angkasa

Kami memiliki perasaan khusus terhadap planet lain yang mengelilingi matahari kita. Mungkin itu semua cerita fiksi ilmiah tentang mengunjungi bulan, Mars dan planet lainnya. Tapi kami suka berpikir tentang planet-planet yang membentuk apa yang kita sebut "tata surya." Yang melakukan apa yang dilakukan planet kita tetapi melakukannya dengan sangat berbeda.  

Planet-planet tata surya kita memiliki kepribadian dan daya tarik mistis dalam sastra dan seni kita. Sangat mudah untuk menemukan seniman yang membuat visi mereka tentang planet-planet yang membentuk masyarakat planet kita di dekat matahari kita. Nama-nama planet, Merkurius, Venus, Bumi, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus, dan Neptunus semuanya dari masa lalu budaya kita menjadi dewa dari mitologi Yunani dan Romawi. Tetapi tata surya tidak hanya terdiri dari planet-planet ini. Tata surya memang tempat yang sangat sibuk.

Pada tahun 2006, ada sedikit kontroversi ketika para sarjana dan astronom sepakat untuk menurunkan peringkat Pluto dan menghapus statusnya sebagai planet. Jadi Anda harus bertanya-tanya, apa yang membuat sesuatu menjadi planet dan apa yang terjadi pada Pluto? Itu tidak pergi begitu saja sehingga masih harus ada di luar sana. Sebuah planet, menurut definisi ilmiah adalah benda apa pun yang mengorbit di sekitar matahari, yang telah membentuk semacam benda bulat adalah sebuah planet asalkan ia telah membersihkan benda-benda yang mengorbit di sekitarnya. Dengan dibersihkan, itu tidak berarti telah menghancurkan semua puing-puing ruang angkasa dll. Misalnya, planet kita tidak "membersihkan" bulan tetapi telah menangkapnya ke dalam orbitnya sendiri sehingga kami menggolongkannya sebagai planet. Itu melegakan ya?

Ada banyak benda yang melayang-layang di tata surya kita selain planet-planet yang kita kenal. Ini adalah hal yang menarik dari hal-hal sepele bahwa selain planet-planet itu ada 165 bulan yang mengorbit di sekitar sembilan planet itu. Beberapa dari bulan-bulan itu sangat maju sehingga beberapa ilmuwan curiga bahwa mereka mungkin telah mendukung kehidupan di beberapa titik.

Selain planet dan bulan reguler, ada planet kerdil, asteroid, dan kunjungan rutin oleh komet yang menghasilkan banyak lalu lintas di sudut kosmik alam semesta kita. Dua planet kerdil yang dikenal yang ada di tepi luar tata surya kita adalah Eries dan Ceres. Jadi ketika status Pluto diubah untuk dihapus dari daftar planet-planet, ia hanya bergabung dengan dua tubuh itu sebagai planet kerdil tetapi masih warga negara yang solid dari komunitas benda langit di sekitar matahari kita.

Selain benda-benda yang lebih besar ini, ada sabuk asteroid yang ada di antara Mars dan Jupiter tempat sebagian besar asteroid yang kita lihat di langit malam berasal. Ada sabuk lain dari benda-benda besar lebih jauh yang disebut sabuk Kuiper serta "gelembung" di ruang angkasa yang disebut heliopause dan ada dugaan sabuk tambahan di luar tata surya yang dikenal yang disebut sabuk Oort yang menurut kami merupakan asal mula banyak. asteroid besar dan komet yang sering tata surya kita dan datang untuk mengorbit matahari kita.

Sama menariknya dengan banyak benda langit yang merupakan tetangga kita di luar angkasa adalah asal usul tata surya kita. Kita harus memecahnya menjadi istilah-istilah sederhana untuk memahami istilah-istilah itu tetapi kita tahu bahwa sejarah awal tata surya dan alam semesta adalah salah satu dari kumpulan gas dan awan materi yang pada akhirnya mendingin dan memanaskan, meledakkan dan memutar bintang-bintang dan lainnya raksasa luar angkasa raksasa yang menjadi lebih banyak bintang, galaksi, dan tata surya. Dari aktivitas yang tidak menentu inilah matahari kita terpisah dari gas dan membawa serta materi yang menjadi tata surya kita. Gravitasi matahari menangkap materi yang cukup yang mulai melalui proses pembentukan, pendinginan, ledakan dan pemisahan.

Ketika Anda memikirkan betapa kuat dan tak terkendalinya proses ini, sungguh menakjubkan untuk mundur dan melihat keindahan organisasi tata surya kita hari ini. Semakin detail Anda belajar tentang sejarah tata surya kita, semakin Anda akan menikmati penjelajahan planet-planet dengan teleskop. Penemuan itu adalah bagian dari kesenangan astronomi.