Komet - Pengunjung Dari Luar.

Satu hal yang paling kita cintai di dunia astronomi adalah misteri yang bagus. Dan jika ada kekuatan alam yang misterius namun sangat kuat yang kita saksikan di langit malam, itu adalah kedatangan komet yang perkasa.

Kedatangan komet dalam pandangan Bumi adalah peristiwa penting internasional. Saksikan perhatian besar media yang dimiliki Haley atau Hale-Bopp ketika mereka muncul. Melihat benda-benda luar biasa ini secara serentak menakutkan dan menakjubkan.  

Yang terpenting, selama pengamatan komet inilah sang astronom muncul dalam diri kita semua. Tapi apa itu komet? Dari mana asalnya? Dan bagaimana cara mendapatkan ekor yang luar biasa itu?

Kita seharusnya tidak pernah mengacaukan komet dengan asteroid. Asteroid adalah batuan ruang angkasa kecil yang berasal dari sabuk asteroid antara Mars dan Jupiter. Meskipun masih cukup menakjubkan untuk dilihat, mereka pucat dibandingkan dengan kedatangan komet. Asteroid juga telah menerima banyak penelitian oleh komunitas ilmiah.  

Tidak banyak yang diketahui tentang komet. Sebagai aturan, komet jauh lebih besar dari asteroid. Komposisi komet adalah campuran puing-puing, gas, es, debu dan ruang angkasa. Seorang ilmuwan menyebut komposisi komet sama dengan "bola salju kotor" karena komposisinya sangat beragam dan dapat berubah. Pusat atau inti komet biasanya padat, tetapi materi "bola salju" sering menciptakan "awan" di sekitar inti yang dapat menjadi sangat besar dan memanjang di belakang komet saat bergerak melalui ruang. Bulu-bulu yang membuntuti adalah apa yang membentuk ekor komet yang luar biasa yang membuatnya sangat menarik untuk ditonton ketika sebuah komet muncul dalam pandangan Bumi.

Asal usul komet juga sama misteriusnya. Ada sejumlah teori tentang dari mana mereka berasal tetapi jelas bahwa mereka berasal dari luar tata surya kita, di suatu tempat di luar angkasa. Beberapa berspekulasi mereka adalah fragmen yang tersisa dari organisasi planet yang lepas dari tarikan gravitasi apa pun dan dikirim terbang melintasi ruang angkasa untuk akhirnya terperangkap dalam gravitasi matahari kita yang membawanya ke tata surya kita.  

Teori lain adalah bahwa mereka berasal dari awan gas yang disebut awan Oort yang mendingin di sana setelah organisasi matahari. Saat puing-puing ruang ini mendingin, ia terorganisir menjadi satu tubuh yang kemudian mengumpulkan massa yang cukup untuk ditarik ke gravitasi tata surya kita berubah menjadi komet yang bergerak cepat jatuh ke matahari kita. Namun, karena orbit gravitasi yang kuat dari banyak planet di tata surya kita, komet tidak selalu langsung bertabrakan dengan matahari dan sering mengambil orbitnya sendiri.  

Harapan hidup komet sangat bervariasi. Para ilmuwan menyebut komet yang diperkirakan akan terbakar atau berdampak pada matahari dalam dua ratus tahun sebagai komet periode pendek sedangkan komet periode panjang memiliki harapan hidup lebih dari dua ratus tahun. Bagi kita itu mungkin tampak lama sebagai penghuni bumi, tetapi dalam hal bintang dan planet, ini adalah kehidupan yang sangat singkat sebagai objek luar angkasa.  

Para ilmuwan di seluruh dunia telah mengumpulkan beberapa penyelidikan yang cukup mengesankan untuk mempelajari lebih lanjut tentang komet untuk membantu pemahaman kita tentang pengunjung dari luar ini. Pada tahun 1985, misalnya, Amerika Serikat melakukan penyelidikan ke jalur komet Giacobini-Zinner yang melewati ekor komet yang mengumpulkan pengetahuan ilmiah luar biasa tentang komet. Kemudian pada tahun 1986, sebuah kumpulan ilmuwan internasional dapat meluncurkan wahana yang mampu terbang dekat dengan komet Haley ketika melewati dekat Bumi dan melanjutkan penelitian.

Sementara para penulis fiksi ilmiah dan surat kabar tabloid suka mengingatkan kita dengan kemungkinan komet yang berdampak pada bumi, para ilmuwan yang memahami orbit komet dan perubahan apa yang terjadi pada jalur mereka memberi tahu kita bahwa hal ini tidak mungkin. Itu bagus karena beberapa komet mencapai ukuran yang sebesar planet sehingga dampaknya akan menghancurkan. Untuk saat ini, kita dapat menikmati kesenangan melihat komet melakukan kunjungan langka ke langit malam dan mengagumi pertunjukan spektakuler yang dilakukan pengunjung dari luar ketika mereka terlihat di kosmos.