Hubble yang Menakjubkan

Dalam sejarah astronomi modern, mungkin tidak ada satu pun lompatan ke depan selain dari pembangunan dan peluncuran teleskop ruang angkasa yang dikenal sebagai Hubble. Meskipun NASA telah mengalami banyak pasang surut, peluncuran dan operasi terus-menerus teleskop luar angkasa Hubble mungkin berada di peringkat di sebelah pendaratan di bulan dan pengembangan Space Shuttle sebagai salah satu pencapaian eksplorasi ruang angkasa terbesar dalam seratus tahun terakhir.

Sepotong luar biasa dari hal-hal astronomi yang hanya diketahui oleh beberapa orang adalah bahwa sebenarnya, hanya sekitar sepuluh persen dari alam semesta yang terlihat menggunakan metode observasi konvensional. Karena alasan itu, Hubble benar-benar merupakan lompatan besar ke depan. Itu karena alasan yang sangat sederhana bahwa Hubble dapat beroperasi di luar atmosfer Bumi. Mencoba melakukan penjelajahan luar angkasa secara signifikan melalui teleskop dari permukaan bumi di planet Bumi sangat sulit. Hal itulah yang membuat kita tetap hidup, atmosfer Bumi kita sendiri menghadirkan gangguan serius untuk dapat melihat lebih dalam dan lebih jauh ke luar angkasa.

Teleskop luar angkasa Hubble dinamai sesuai dengan ilmuwan besar dan visioner Edward Hubble yang menemukan bahwa alam semesta mengembang yang dijelaskan oleh apa yang sekarang dikenal dalam ilmu pengetahuan sebagai Hukum Hubble. Untuk benar-benar merasakan pencapaian luar biasa yang dicapai dengan peluncuran teleskop Hubble, habiskan waktu di situs web NASA yang didedikasikan untuk proyek di http://hubble.nasa.gov. Ada juga sejumlah situs tempat Anda dapat menikmati beberapa gambar menakjubkan dari Hubble termasuk http://heritage.stsci.edu/ dan http://www.stsci.edu/ftp/science/hdf/hdf.html.

Sulit dipercaya berapa lama Hubble telah mengorbit bumi dan mengirimkan kembali video dan gambar menakjubkan dari apa yang ditemukannya di ruang angkasa. Tetapi Hubble sebenarnya pada awalnya diluncurkan pada 25 April 1990. Itu adalah puncak dari beberapa dekade penelitian dan konstruksi yang dimulai pada tahun 1977. Harapannya tinggi ketika teleskop yang mengorbit diletakkan dan benar-benar mulai berfungsi seperti yang dirancang untuk melakukan .

Semua tidak selalu sempurna dengan teleskop dan gambar-gambar awal mengecewakan. Setelah beberapa penelitian, NASA menemukan bahwa alasan kegagalan awal adalah lengkungan salah satu lensa utama teleskop yang mengorbit.

Kami mungkin tidak akan pernah bisa menjaga peralatan yang rumit ini tetap beroperasi dan kami tidak memiliki program Antar-Jemput untuk memberi kami alat untuk mengimplementasikan perbaikan dan peningkatan Hubble. Pada tahun 1993 sebuah lensa baru dipasang pada Hubble yang mengoreksi masalah resolusi gambar yang dicatat pada awal pengoperasian teleskop.

Dua misi perbaikan dan peningkatan lainnya telah dibuat untuk Hubble sejak diluncurkan, keduanya pada tahun 1997 untuk meningkatkan peralatan yang lebih tua dan untuk memperbaiki teleskop untuk memperpanjang masa manfaatnya hingga 2010. Sangat menakjubkan untuk berpikir bahwa keajaiban ilmiah dan mekanis ini memiliki telah beroperasi sekarang selama sepuluh tahun tanpa pemeliharaan. Kita dapat yakin bahwa rencana sedang dikerjakan untuk NASA untuk meningkatkan atau mengganti suku cadang di Hubble untuk memperpanjang masa manfaatnya lebih jauh karena kerangka waktu 2010 semakin dekat.  

Sulit membayangkan ilmu astronomi atau pencarian alami untuk pengetahuan yang lebih besar tentang alam semesta kita tanpa Hubble. Sementara berkali-kali mereka yang tidak mau mendanai eksplorasi ruang angkasa telah mencoba memotong dana untuk Hubble, operasi teleskop ini terlalu penting bagi para astronom dan bagi kesejahteraan ilmiah umat manusia dan planet kita untuk tidak terus menggunakan Hubble, atau penerus alami berikutnya. Kita akan selalu perlu memiliki satu set mata di langit untuk menyaksikan alam semesta dan menemukan lebih banyak dari misterinya.